Vanille de la forêt du Pinpin d'Amour

La « Vanille Bourbon » est le résultat de la mutation de plants importés de Tahiti (Vanilla  Tahitensis) aux environs de 1830 sur le sol basaltique de l’île de la Réunion, plus connu sous le nom de l’Ile Bourbon.
Ses qualités gustatives appréciées dès le début (taux de vanilline plus élevé), mais surtout le processus de fécondation manuel trouvé par Edmond ALBIUS, (grandeur des gousses et taux de production) vont faire de la Vanille Bourbon, la vanille la plus recherchée au monde. Importés dans la Grande Ile (Madagascar) par les Réunionnais qui s’y sont installés au début du 20eme siècle, La Vanille Bourbon amplifie son essor commercial international faisant de Madagascar le 1er exportateur mondial.
Mais avec l’indépendance déclarée de la Grand Ile en 1960, les Réunionnais se replient  sur la côte EST de l’île de la Réunion. Pour se démarquer, elle prend le surnom de « Vanille Réunion ».
De Ste Rose à Ste Suzanne, la préparation  industrielle de la vanille, impose une culture sous serre avec une brumisation artificielle et accrochage des lianes en bouchots mais surtout, « l’échaudage » (ou ébouillantage des gousses diversement  arrivées à maturité durant quelques minutes), et un séchage à ventilation forcée (une a trois semaines), sonne le glas de la fermentation de la gousse, appelé du reste   « la mortification ». Tous ces processus, et ce temps accéléré,   enlèvent aux gousses les saveurs distinctives et une grande partie de la fragrance qui en faisaient leur particularité. Le savoir faire d’antan a totalement disparu au profit de la production.
Tout comme un raisin récolté sur un même terroir, peut donner un vin différent selon son « élévation », avec le savoir faire d’antan (la préparation artisanale) reprise dans la région de St Philippe, la Vanille Bourbon d’origine va retrouver toute sa spécificité. La concurrence dès lors va se jouer non plus sur la quantité, mais sur la qualité.
La  « Vanille St Philippe » ainsi redéfinie, se cultive dans la nature sauvage, accrochée aux différents troncs  de la Forêt. Dans ce sous bois, elle croît en osmose avec cette forêt biologiquement saine de tous produits artificiels, mais surtout sous une canopée qui lui assure une chaude humidité naturelle et régule son mûrissement. Lors de leur récolte, les gousses diversement arrivées à maturité, vont avec la patience, la rigueur et le savoir faire, favoriser le développement de l’arôme et rendre la gousse apte à une longue conservation.
Pour cela elles sont, durant plus de six semaines, déposées sur des claies que l’on expose au soleil le jour et que l’on rentre la nuit en les recouvrant d’une chaude couverture. Seul, l’œil humain et la connaissance empirique du producteur, permettent chaque jour, de sélectionner lesquelles gousses ont atteint leur plénitude. Isolées encore pendant un an dans des caisses à l’abri de la lumière et des différences de température, la « Vanille St Philippe »,  pourra être vendue lors de sa 2ème année. Mais la cerise sur le gâteau, est l’exceptionnel qui survient quand la vanille « invendue », laisse apparaître des cristaux blanc a sa surface, un « givre » qui n’est rien d’autre que l’émanation du suc, de sa vanilline sublimée.
On comprend dès lors, que le prix d’une telle gousse de vanille, ainsi « élevée » ne peut être comparé, à une  gousse « produite » en quelques jours. (entre 350 et 450€/kg au lieu de 150 à 250€)
Le PINPIN D’AMOUR est  heureux et fier  de pouvoir vous proposer cet OR NOIR de La Réunion, grâce au savoir faire héréditaire de Louis DAMOUR. Notre Vanille, il y a quelques années, a obtenu une médaille, récompensant la propriétaire, Marie Claude DAMOUR, pour la qualité exceptionnelle de sa production. Rappelons qu’en 2006, notre fer de lance St Philippois notre ami et voisin Aimé LEICHNIG obtenait à New York la médaille d’OR  de la meilleur Vanille au monde !



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